General, Off Topic

OT: Holiday Report (Staycation in Noord-Brabant)

🇬🇧 Thanks to the special Corona situation, I decided this year to spend my vacations where I currently live (I was definitely not the only one with that thought). In itself this was not a bad idea, as I had not yet taken the time to explore the surroundings here – and that where North Brabant with its forests and heathlands is really beautiful!

For two weeks vacation I made an ambitious plan with the help of some great websites and maps (see end of post):

  • Day trip to Amsterdam ✓
  • Biking the Dommelpad, part 4 oder 5
  • Strabrechtse Heide 1: Hiking Ommetje Lieropse Heide (14 km) plus De Hoijse Hoeve Restaurant & Pannenkoekenhuis ✓
  • Strabrechtse Heide 2: City and Castle Heeze (14 km) ✓
  • Achel 1: Ommetje Tongelreep (12 km) plus Achelse Kluis
  • Achel 2 City and Castle Achel (11 km) ✓
  • Grote Heide / Valkenswaard: Ommetje Valkenhorst (10 km), plus ice in Valkenswaard
  • Grote Heide: Zeelbergtocht (15 km)
  • Malpie: From the Venbergse Molen hiking the Ommetje De Malpie (10 km), plus coffee at the Venbergse Molen ✓
  • Borkel & Schaft: De Plateaux – kleine tocht (11 km) plus coffee at De Zwaan ✓
  • Bergeijk: Ommetje Hageven (12 km) ✓
  • Lommelse Saharatocht and Bosland ✓

Well, the two weeks of vacation fell exactly on the two weeks heat wave, so hiking more than 7km was no fun at all. In fact, I limited the program considerably, got up quite early (for a vacation), left the house at eight at the latest and mostly hiked in the morning. From noon on I made up for sleep somewhere in the shade.

Relative to the beginning of the vacation, when the thermometer only scratched the 30 degrees, but did not exceed them by far, I got up at 4:30 a.m. to go to Lommel in Belgium, equipped with tea and breakfast, and hike to the observation tower. I was there (as planned) exactly at sunrise and had a breathtaking view over the Lommelse Sahara at 6:10.

The observation tower itself was nice to look at and led me to some photos of the architecture.

After sunrise I had breakfast at the foot of the observation tower and then I went for a walk in Bosland. There you can pass a canal and also have a look at some heath land. As far as I can see, it is also good for cycling.

On several trips I came along the Dommel. The Dommel originates south of the small Belgian town Peer in the heath and moorland area of the Donderslagse Heide in Belgium. The Dommel flows north through Brabant and Valkenswaard, Eindhoven and is called Dieze from the urban area of ‘s-Hertogenbosch, after it has merged with the Aa of the canal Zuid-Willemsvaart. About 6.5 kilometers further on, the river flows into the Maas (Wikipedia). After my round through the Malpie Heide I could enjoy a beer with geese at the Dommel near the Venbergse Molen. Along the Dommel just south of Borkel cows found cooling in the river. Again and again the small river surprises with new views and a variety of water birds. Around Valkenswaard you can also go canoeing on the Dommel. But I left that out this summer.

One of the most beautiful trips was the hike in the Plateaux-Hageven area. The area is divided by the border between the Netherlands and Belgium. I especially liked this walk because the area is very varied. The Plateaux-Hageven offers forest, fields, grassland, heather, the Dommel and lakes with at least two wooden huts for bird watching. The small wooden suspension bridge in the middle of nowhere was picturesque. Where it is too wet, wooden paths make sure that you get ahead dry.

The Strabrecht Heide has left me with mixed impressions. I started and ended the round there from the restaurant and pancake house De Hoijse Hoeve. The first part of the route led me through a not very well maintained forest, where last year the storm caused quite a lot of damage. But after the forest was behind me, it quickly became more beautiful. The open heathland just started to bloom and in one of the waters I could watch free running Highland Cattle. The big cows enjoyed the coolness of the water and the shade of the sparse pines. I kept my respectful distance. Therefore there are only small photos … for the next time I have to get a good tele-zoom lens and also take a camera with me. The smartphone has reached its limits here. Actually the route should be only 7km, but somehow it turned out to be 12km. With over 30 degrees it was no fun anymore at 12 o’clock noon. So much the better the beer and pan cake tasted in the Hoijse Hoeve; a place I can only recommend!

On the days when it was already (or rather still) 24 degrees Celsius at six in the morning, I only visited a few villages nearby that were said to be beautiful. I was in Achel and tried to have a look at the castle there, but failed rather quickly due to a locked gate and did not even get near the castle. But instead I could enjoy (once again) a beer in the abbey in Achel. The abbey is famous for its Trappist beer. On another day I was Heeze. There you could reach the castle easier. Guided tours inside are with costs and because of Corona a little bit restricted. On the day I was there, the castle was (of course) rented for a party and it was impossible to get in. In Heeze, near the castle, you can enjoy coffee and cake at De Zwaan … and of course a beer or cider.

I also had a little bit of culture on vacation. One day I was in Amsterdam. I must admit that my highlight was the visit to the yarn store Stephen & Penelope, because I met Stephen West, an absolute knitting icon, there. All in all, Amsterdam was relatively empty, so I was able to take a leisurely stroll through the canal city. I didn’t take a boat trip because the queue in front of the ticket booth was too long and the perspective of crowds of people squeezed together on a small boat was suspect to me.
On another day I went to the restaurant and cafe De Zwaan in Borkel after one of the Dommel tours. There is a sculpture garden. I was lucky that I got there early and the waitress was in a good mood. The back garden was actually not open due to lack of staff. But since I paid for my coffee directly, I was allowed to take the coffee with me into the back garden and could look at the various sculptures there.

Two weeks had flown by. Now the garden is calling me loudly again!

🇩🇪 Dank der besonderen Corona-Situation habe ich mich in diesem Jahr entschieden, dort Urlaub zu machen, wo ich gerade lebe (womit ich definitiv nicht die einzige war). An sich war das keine schlechte Idee, da ich mir bisher noch nicht die Zeit genommen hatte, die Umgebung hier erkunden – und das wo Nord-Brabant mit seinen Wäldern und Heidelandschaften wirklich schön ist!

Für zwei Wochen Urlaub habe ich mit Hilfe ein paar toller Internetseiten und Karten einen ambitionierten Plan gemacht:

  • Tagestrip nach Amsterdam ✓
  • Radfahren auf dem Dommelpad, Abschnitt 4 oder 5
  • Strabrechtse Heide 1: Ommetje Lieropse Heide (14 km) plus De Hoijse Hoeve Restaurant & Pannenkoekenhuis ✓
  • Strabrechtse Heide 2: Stadt und Schloss Heeze (14 km) ✓
  • Achel 1: Ommetje Tongelreep (12 km) plus Achelse Kluis
  • Achel 2 Stadt und Schloss Achel (11 km ✓
  • Grote Heide / Valkenswaard: Ommetje Valkenhorst (10 km), plus Eis in Valkenswaard
  • Grote Heide: Zeelbergtocht (15 km)
  • Malpie: Von der Venbergse Molen die Ommetje De Malpie (10 km), plus Kaffee an der Venbergse Molen ✓
  • Borkel & Schaft: De Plateaux – kleine tocht (11 km) plus Kaffee im De Zwaan ✓
  • Bergeijk: Ommetje Hageven (12 km) ✓
  • Lommelse Saharatocht und Bosland ✓

Tja, die zwei Wochen Urlaub fielen genau auf die zwei Wochen Hitzewelle, so dass Wandern von mehr als 7km gar keinen Spaß mehr gemacht haben. Tatsächlich habe ich das Programm deutlich eingeschränkt, bin (für einen Urlaub) recht früh aufgestanden, habe das Haus spätestens um acht verlassen und bin meist morgens gewandert. Ab mittags habe ich dann den Schlaf irgendwo im Schatten nachgeholt.

Lommelse Sahara: Relativ zu Beginn des Urlaubs, als das Thermometer die 30 Grad nur angekratzt, aber noch nicht weit überschritten hat, bin ich um 4:30 aufgestanden, um mit Tee und Frühstück ausgestattet nach Lommel in Belgien zu fahren und dort zum Aussichtsturm zu wandern. Ich war (wie geplant) genau zum Sonnenaufgang dort und hatte einen atemberaubenden Ausblick über die Lommelse Sahara um 6:10. Der Aussichtsturm an sich war schon schick anzusehen und hat mich zu ein paar Fotos der Architektur verleitet.
Nach dem Sonnenaufgang habe ich am Fuße des Aussichtsturms gefrühstückt und bin anschließend eine Runde im Bosland gewandert. Dort kann man einen Kanal passieren und auch ein bisschen Heideland ansehen. Soweit ich das einschätzen kann, lässt sich dort auch gut Radfahren.

Dommel Impressions: Bei mehreren Ausflügen bin ich immer wieder an der Dommel entlang gekommen. Die Dommel entspringt  südlich der belgischen Kleinstadt Peer im Heide- und Moorgebiet der Donderslagse Heide in Belgien. Die Dommel fließt nördlich durch Brabant und Valkenswaard, Eindhoven und wird ab dem Stadtgebiet von ’s-Hertogenbosch Dieze genannt, nachdem sie sich mit der Aa dem Kanal Zuid-Willemsvaart vereint hat. Ca. 6,5 Kilometer weiter strömt der Fluss in die Maas (Wikipedia). Nach meiner Runde in der Malpie Heide konnte ich ein Bierchen mit Gänsen an der Dommel bei der Venbergse Molen genießen. Entlang der Dommel kurz südlich von Borkel haben Kühe Abkühlung im Fluss gefunden. Immer wieder überrascht das kleine Flüsschen mit neuen Aussichten und einer Vielzahl an Wasservögeln. Rund um Valkenswaard lässt sich auf der Dommel auch Kanu fahren. Das habe ich aber diesen Sommer ausgelassen.

Plateaux-Hageven – De Groote Heide: Einer der schönsten Ausflüge war die Wanderung im Gebiet Plateaux-Hageven. Das Gebiet wird von der Grenze zwischen den Niederlanden und Belgien durchkreuzt. Mir hat diese Runde besonders gut gefallen, weil das Gebiet sehr abwechslungsreich ist. Das Plateaux-Hageven bietet Wald, Felder, Grasland, Heide, die Dommel und Seen mit mindestens zwei Holzhütten, um Vögel zu beobachten. Die kleine Holzhängebrücke mitten im Nichts war pittoresk. Wo es zu nass ist, sorgen Holzwege dafür, dass man trockenen Fußes voran kommt.

Strabrechtse Heide: Die Strabrechtse Heide hat bei mir gemischte Eindrücke hinterlassen. Begonnen und beendet habe ich die Runde dort vom Restaurant und Pfannenkuchenhaus De Hoijse Hoeve. Der erste Teil der Route hat mich durch einen nicht sehr gepflegten Wald geführt, in dem letzte Jahr der Sturm ziemlich viel Schaden angerichtet hat. Nachdem das Stückchen Wald hinter mir lag, wurde es aber schnell schöner. Das offene Heideland hat gerade angefangen zu blühen und in einem der Gewässer konnte ich frei laufende Highland Cattles beobachten. Die großen Kühe haben die Kühle das Wassers und den Schatten der spärlichen Kiefern genossen. Ich habe meinen respektvollen Abstand gehalten. Daher gibt es nur kleine Fotos … für das nächste Mal muss ich mir unbedingt ein gutes Telezoom Objektiv zulegen, und auch eine Kamera mitnehmen. Das Smartphone ist hier an seine Grenzen gekommen. Eigentlich sollte die Route nur 7km sein, aber irgendwie sind es dann doch 12 km geworden. Bei über 30 Grad war das um 12 Uhr Mittags kein Spaß mehr. Umso besser hat das Bierchen und der Pfannenkuchen in der Hoijse Hoeve geschmeckt; ein Ort den ich nur empfehlen kann!

Castle, Heeze: An den Tagen, an denen es morgens um sechs schon (oder eher noch) 24 Grad waren, habe ich mir nur ein paar Örtchen in der Nähe angesehen, von denen es hieß sie sollen schön sein. Ich war in Achel und habe versucht, dort das Schloss anzusehen, bin aber ziemlich schnell an einem verschlossenen Tor gescheitert und nicht mal in die Nähe des Schlosses gekommen. Dafür konnte ich aber (mal wieder) ein Bierchen in der Abteil in Achel genießen. Die Abtei ist bekannt für ihr Trappisten Bier. An einem anderen Tag bin ich Heeze gewesen. Dort konnte man das Schloss einfacher erreichen. Führungen drinnen sind allerdings kostenpflichtig und wegen Corona gerade ein bisschen eingeschränkt möglich. An dem Tag, an dem ich dort war, war das Schloss zusätzlich für eine Feier gemietet und ein Reinkommen unmöglich. In Heeze nah dem Schloss lässt sich ganz gut im De Zwaan ein Kaffee und Kuchen genießen … und natürlich ein Bier oder Cider.

Culture: Ein ganz kleines Bisschen Kultur hatte ich im Urlaub auch. Einen Tag war ich in Amsterdam. Ich muss gestehen, dass mein Highlight der Besuch im Garngeschäft Stephen & Penelope war, da ich Stephen West, eine absolute Strick-Ikone, dort getroffen habe. Insgesamt war Amsterdam verhältnismäßig leer, so dass ich in Ruhe eine Runde durch die Kanalstadt gehen konnte. Eine Bootsfahrt habe ich mir geschenkt, da mir die Schlange vor dem Tickethäusschen zu lang und die Perspektive auf zusammengequetschte Menschenmengen auf einem kleinen Boot suspekt waren.
An einem anderen Tag war ich nach einer der Dommel-Touren im Restaurant und Cafe De Zwaan in Borkel. Dort gibt es einen Skulptur-Garten. Ich hatte Glück, dass ich früh dort war und die Bedienung gute Laune hatte. Der hintere Garten war wegen Personalmangel eigentlich nicht offen. Da ich aber meinen Kaffee direkt bezahlt habe, durfte ich den Kaffee mit in den hinteren Garten nehmen und konnte mir die verschiedenen Skulpturen dort ansehen.

Zwei Wochen waren wie im Flug vergangen. Nun ruft der Garten wieder ganz laut nach mir!

🇳🇱 Dankzij de bijzondere Corona-situatie heb ik dit jaar besloten om mijn vakantie door te brengen waar ik nu woon (ik was zeker niet de enige met die gedachte). Op zich was dit geen slecht idee, want ik had nog niet de tijd genomen om de omgeving hier te verkennen – en dat terwijl Noord-Brabant met zijn bossen en heidevelden echt mooi is!

ik heb een ambitieus plan gemaakt voor twee weken vakantie met behulp van een aantal geweldige websites en kaarten (zie einde van de post):

  • Dagtrip naar Amsterdam ✓
  • Fietstocht Dommelpad, deel 4 of 5
  • Strabrechtse Heide 1: Wandeling Ommetje Lieropse Heide (14 km) plus De Hoijse Hoeve Restaurant & Pannenkoekenhuis ✓
  • Strabrechtse Heide 2: Stad en Kasteel Heeze (14 km) ✓
  • Achel 1: Ommetje Tongelreep (12 km) plus Achelse Kluis
  • Achel 2 Stad en Kasteel Achel (11 km) ✓
  • Grote Heide / Valkenswaard: Ommetje Valkenhorst (10 km), plus ijs eten in Valkenswaard
  • Grote Heide: Zeelbergtocht (15 km)
  • Malpie: Van de Venbergse Molen het Ommetje De Malpie (10 km) wandelen, plus koffie bij de Venbergse Molen ✓
  • Borkel & Schaft: De Plateaux – kleine tocht (11 km) plus koffie bij De Zwaan ✓
  • Bergeijk: Ommetje Hageven (12 km) ✓
  • Lommelse Saharatocht en Bosland ✓

Nou, de twee weken vakantie vielen precies op de twee weken hittegolf, dus meer dan 7km wandelen was helemaal niet leuk. Vandaar dat ik het programma aanzienlijk beperkt heb, ik stond vrij vroeg op (voor een vakantie), verliet het huis uiterlijk om acht uur en wandelde meestal in de ochtend. Vanaf het middaguur heb ik het goedgemaakt om ergens in de schaduw te rusten.

Relatief vroeg in de vakantie, toen de thermometer slechts richting de 30 graden ging, maar nog niet eroverheen, stond ik om 4:30 uur op om naar Lommel in België te gaan, uitgerust met thee en ontbijt, en liep ik naar de uitkijktoren. Ik was daar (zoals gepland) precies bij zonsopgang en had om 6:10 uur een adembenemend uitzicht over de Lommelse Sahara.

De uitkijktoren zelf was leuk om te zien en leidde me naar enkele foto’s van de constructie.

Na zonsopgang heb ik aan de voet van de uitkijktoren ontbeten en daarna ben ik in Bosland gaan wandelen. Daar kun je een kanaal oversteken en ook wat heideveld bekijken. Voor zover ik kon overzien is het er ook leuk fietsen.

Op verschillende van de trips kwam ik langs de Dommel. De Dommel is een riviertje dat ontspringt ten zuiden van het Belgische stadje Peer in het heidegebied van de Donderslagse Heide in België. De Dommel stroomt noordelijk door Brabant, waaronder Valkenswaard, Eindhoven en heet de Dieze vanuit het stedelijk gebied ‘s-Hertogenbosch, nadat het is samengevoegd met de Aa van de Zuid-Willemsvaart. Ongeveer 6,5 kilometer verderop stroomt de rivier in de Maas (Wikipedia). Na mijn ronde door de Malpie Heide kon ik bij de Dommel bij de Venbergse Molen genieten van een biertje onder gezelschap van wat ganzen. Langs de Dommel vonden de koeien ten zuiden van Borkel verkoeling in de rivier. Oo verrast het riviertje steeds weer met nieuwe uitzichten en een verscheidenheid aan watervogels. Rondom Valkenswaard kunt u ook gaan kanoën op de Dommel. Maar dat heb ik deze zomer overgeslagen.

Een van de mooiste tochten was de wandeling in de omgeving van Plateaux-Hageven. Het gebied wordt verdeeld door de grens tussen Nederland en België. Ik vond deze wandeling vooral leuk omdat het gebied erg afwisselend is. De Plateaux-Hageven biedt bos, velden, grasland, heide, de Dommel en meren met onder andere ook twee houten hutten om vogels te spotten. De kleine houten hangbrug in the middle of nowhere was schilderachtig. Waar het te nat is, zorgen houten paden ervoor dat je droog vooruitkomt.

De Strabrecht Heide heeft me gemengde indrukken nagelaten. Ik begon en eindigde de ronde daar vanuit het restaurant en pannenkoekenhuis De Hoijse Hoeve. Het eerste deel van de route leidde me door een niet erg goed onderhouden bos, waar de storm vorig jaar nogal wat schade heeft aangericht. Maar nadat het bos achter me lag, werd het al snel mooier. De open heide begon net te bloeien en in een van de wateren kon ik loslopende Highland koeien zien lopen. De grote koeien genoten van de koelte van het water en de schaduw van de spaarzame dennen. Ik hield mijn respectvolle afstand. Daarom zijn er maar kleine foto’s… voor de volgende keer moet ik een goede telezoomlens halen en ook een camera meenemen. De smartphone heeft hier zijn grenzen bereikt. Eigenlijk zou de route slechts 7 km moeten zijn, maar op de een of andere manier bleek het 12 km te zijn. Met meer dan 30 graden was het om 12 uur ‘s middags geen pretje meer. Des te beter smaakte het koude biertje en de pannenkoek in de Hoijse Hoeve; een plek die ik alleen maar kan aanbevelen!

Op de dagen dat het om zes uur ‘s ochtends al (of liever gezegd nog steeds) 24 graden Celsius was, bezocht ik slechts een paar dorpen in de buurt die mooi zouden zijn. Ik was in Achel en probeerde daar een kijkje te nemen in het kasteel, maar faalde vrij snel vanwege een gesloten poort en kwam niet eens in de buurt van het kasteel. Maar in plaats daarvan kon ik (opnieuw) genieten van een biertje in de abdij van Achel. De abdij is beroemd om haar trappistenbier. Op een andere dag was ik in Heeze. Daar kon je het kasteel gemakkelijker bereiken. Rondleidingen binnen zijn met kosten en vanwege Corona een beetje beperkt. Op de dag dat ik er was, werd het kasteel (natuurlijk) gehuurd voor een feestje en was het onmogelijk om er in te komen. In Heeze, vlakbij het kasteel, kun je bij De Zwaan genieten van koffie met gebak… en natuurlijk van een biertje of cider.

Ik heb ook een beetje cultuur gesnoven tijdens op vakantie. Op een dag was ik in Amsterdam. Ik moet toegeven dat mijn hoogtepunt het bezoek aan de breiwinkel Stephen & Penelope was, omdat ik daar Stephen West, een absoluut brei-icoon, ontmoette. Al met al was Amsterdam relatief leeg, zodat ik een rustige wandeling door de grachtengordel kon maken. Ik maakte geen boottochtje omdat de wachtrij voor de kassa te lang was en het perspectief van mensenmassa’s die op een klein bootje samengeperst werden, mij verdacht leek.
Een andere dag ging ik na een van de Dommel-andelingen naar het restaurant en café De Zwaan in Borkel. Er is een beeldentuin. Ik had het geluk dat ik er vroeg was en de serveerster was in een goed bui. De achtertuin was eigenlijk niet open wegens gebrek aan personeel. Maar omdat ik direct voor mijn koffie heb betaald, mocht ik de koffie mee naar de achtertuin nemen en kon ik daar de verschillende beelden bekijken.

De twee weken zijn voorbij gevlogen. Nu roept de tuin me weer luid!

Info pages